Um vislumbre das oficinas dos melhores fabricantes de chapéus panamá do mundo - Caarapó Online

Caarapó - MS, sexta-feira, 25 de setembro de 2020


Um vislumbre das oficinas dos melhores fabricantes de chapéus panamá do mundo

Cremoso como seda e mais caro que o ouro, um chapéu panamá superfino Montecristo é uma obra de arte e moda

Publicado em: 25/07/2020 às 09h55

New York Times

No início da pandemia de coronavírus, com restrições de viagens em todo o mundo. Nesta semana, Roff Smith compartilha uma coleção de fotografias das oficinas de artesãos de chapéus no Equador.

Cremoso como seda, mais caro do que o ouro, a cor do marfim velho e fino, um chapéu Montecristi superfino Panamá é tanto uma obra de arte quanto moda. Os melhores espécimes têm mais de 4.000 tecidos por polegada quadrada, um tecido tão fino que é preciso uma lupa de joalheiro para contar as linhas. E cada um desses tecidos é feito à mão. Nenhum tear é usado - apenas dedos hábeis, olhos afiados e concentração de um monge Zen-budista.

"Você não pode permitir que sua mente divague nem por um segundo", diz Simón Espinal, um homem modesto e de fala mansa que é considerado por seus colegas como o maior tecelão vivo dos chapéus do Panamá, possivelmente o melhor de todos os tempos. "Quando você está tecendo, é só você e o canudo". Os chapéus de Espinal têm em média cerca de 3.000 tramas por polegada quadrada - uma finura que poucos tecelões já abordaram. Seu melhor tem pouco mais de 4.200 tramas tecidas por polegada quadrada e levou cinco meses para tecer.

O equatoriano de 52 anos é um dentre um número cada vez menor de tecelões de elite do Panamá, quase todos vivendo em Pile, uma vila obscura escondida no sopé atrás de Montecristi, uma cidade baixa a cerca de 160 quilômetros da costa de Guayaquil.


Fiquei interessado nos chapéus há cerca de 15 anos, por acidente, quando li sobre chapéus de palha que podiam custar milhares de dólares. Intrigado, comecei a pesquisar os chapéus, fiz uma viagem ao Equador - onde todos os verdadeiros chapéus do Panamá são tecidos - e descobri esse mundo curioso e suavemente anacrônico dos tecelões de Montecristi.

Embora o tecelão seja a estrela do show, a montagem de um Montecristi é uma arte colaborativa. Depois que o tecelão termina sua parte, o corpo do chapéu cru passa pelas mãos de uma equipe de artesãos especializados, cujos títulos - o rematador, o cortador, o apaleador e o planchador - conferem algo à confecção de um chapéu Panamá Montecristi da formalidade de sangue quente da praça de touros. (O termo rematador é extraído diretamente das touradas: lá, é o finalizador, aquele que "realiza algum ato que proporcionará um clímax emocional ou artístico", como Hemingway descreve em "Morte à tarde".)

Em Montecristi, o rematador é o tecelão especialista que realiza o complicado back weave para selar a aba, levando assim a um final artístico a fase de tecelagem da criação do chapéu. Depois disso, o excesso de palha é aparado pelo cortador, que então dá ao chapéu o barbear mais próximo com uma lâmina de barbear para aparar qualquer rebarba no canudo.

“Às vezes, quando estou cortando, encontro um canudo que ficou descolorido ou que não foi tecido corretamente”, diz Gabriel Lucas, um dos melhores artesãos de Montecristi, enquanto realiza uma operação delicada em um belo chapéu que vale milhares quando terminar. “Chamamos esses hijos perdidos - os canudos perdidos. Eu tenho que cortá-las cuidadosamente e tecer em um canudo novo para substituí-lo. ”

Depois de barbeado adequadamente, o chapéu é triturado com um martelo de madeira pelo apaleador para ajudar a alojar as fibras e depois passado a ferro rapidamente pelo planchador para proporcionar a quantidade certa de rigidez na preparação para o estágio final: bloqueio ou escultura à mão do chapéu não formado em seus estilos reconhecíveis: fedora, optimo, plantação.

Os chapéus do Panamá são exclusivamente equatorianos, apesar de seu nome curioso. O termo "chapéu do Panamá" está em uso desde pelo menos a década de 1830 e surgiu porque os chapéus eram frequentemente vendidos em postos comerciais no Istmo do Panamá, que era uma encruzilhada de navios muito antes da construção do canal. O nome foi popularizado durante a corrida do ouro na Califórnia, quando dezenas de milhares de garimpeiros passaram pelo Panamá a caminho das escavações, muitos deles pegando um chapéu pelo caminho.

Os chapéus do Panamá tornaram-se ainda mais firmes na imaginação popular após a Exposição de Paris em 1855, quando um francês que morava no Panamá presenteou Napoleão III com um chapéu finamente tecido. Sua Alteza amou o chapéu e o usou em todos os lugares.

Então, como agora, as celebridades deram o tom nas apostas da moda, e ninguém era mais do que o Imperador da França. Os elegantes chapéus de seda do Panamá para a primavera e o verão tornaram-se de rigueur entre os ricos e famosos. Diz-se que o rei Eduardo VII instruiu seu chapeleiro a não poupar despesas, mas a ele o melhor Panamá disponível. Somas fabulosas foram pagas por ele e outros pelos melhores chapéus. Um artigo da Talk of The Town no The New Yorker de julho de 1930 descreve um Panamá de US$ 1.000 - hoje em torno de US$ 16.000 - em exposição na loja de chapéus Dobbs na cidade. Florenz Ziegfeld foi discutido como um provável comprador.

Hoje em dia, a grande maioria dos chapéus do Panamá é tecida em Cuenca (Equador), uma cidade atraente nos Andes cujos moradores, estimulados pelo governo local, se voltaram para a tecelagem de chapéus desde meados do século XIX, quando os chapéus do Panamá se tornaram populares. Estes são os chapéus que você encontra nas lojas de departamento e na maioria das lojas de chapéus. Bonés bonitos, são tecidos em um tecido leve e simples de “brisa”, que pode ser despejado rapidamente e em quantidades comerciais.

 

 

Montecristi, por outro lado, é a sede da arte. Os habitantes locais tecem chapéus finos das fibras da palma de toquilla há séculos. Aqui, a fabricação de chapéus permaneceu uma indústria caseira, os tecelões reunindo e preparando sua próprio palha como fizeram por gerações, tecendo seus chapéus em seu tecido liso e demorado, artístico e demorado, um estilo bonito de formato em espinha de peixe.

 

 

Sua produção é necessariamente pequena e a dos tecelões de elite em Pile é menor ainda. Em um bom ano, Simón Espinal pode fazer três chapéus. Ultimamente, o governo instou os tecelões de Pile a se tornarem mais comerciais, a abandonar os costumes antigos, a não tecerem chapéus finos - mas eles recusaram. "Isso", diz Simón Espinal, "é um presente de Deus".