Na Índia, o Facebook luta com uma versão ampliada de seus problemas, igual aos EUA - Caarapó Online

CAARAPÓ - MS, quinta-feira, 9 de dezembro de 2021


Na Índia, o Facebook luta com uma versão ampliada de seus problemas, igual aos EUA

Documentos internos mostram a luta contra a desinformação, o discurso de ódio e as comemorações da violência no país, maior mercado da empresa

Publicado em: 24/10/2021 às 10h20

New York Times

Em 4 de fevereiro de 2019, um pesquisador do Facebook criou uma nova conta de usuário para ver como é experimentar o site de mídia social como uma pessoa que vive em Kerala, na Índia. Pelas próximas três semanas, a conta operada por uma regra simples: Siga todas as recomendações geradas pelos algoritmos do Facebook para ingressar em grupos, assistir a vídeos e explorar novas páginas no site.

O resultado foi uma inundação de discurso de ódio, desinformação e celebrações de violência, que foram documentadas em um relatório interno do Facebook publicado no final daquele mês. “Seguindo o Feed de notícias deste usuário de teste, vi mais imagens de pessoas mortas nas últimas três semanas do que em toda a minha vida”, escreveu o pesquisador do Facebook.

O relatório foi um entre dezenas de estudos e memorandos escritos por funcionários do Facebook lutando com os efeitos da plataforma na Índia. Eles fornecem evidências nítidas de uma das críticas mais sérias levantadas por ativistas de direitos humanos e políticos contra a empresa de abrangência mundial: ela se muda para um país sem compreender totalmente seu impacto potencial na cultura e política local e não consegue empregar os recursos para agir sobre os problemas assim que eles ocorrem.

Com 340 milhões de pessoas usando as várias plataformas de mídia social do Facebook, a Índia é o maior mercado da empresa. E os problemas do Facebook no subcontinente apresentam uma versão ampliada dos problemas que enfrentou em todo o mundo, agravados pela falta de recursos e falta de experiência nas 22 línguas da Índia oficialmente reconhecidas.

Os documentos internos, obtidos por um consórcio de organizações de notícias que incluiu o New York Times, fazem parte de um cache maior de material chamado The Facebook Papers. Eles foram coletados por Frances Haugen, uma ex-gerente de produto do Facebook que se tornou uma denunciante e recentemente testemunhou perante um subcomitê do Senado sobre a empresa e suas plataformas de mídia social. As referências à Índia foram espalhadas entre os documentos apresentados pela Sra. Haugen à Securities and Exchange Commission em uma reclamação no início deste mês.

Os documentos incluem relatórios sobre como bots e contas falsas vinculadas ao partido governante do país e figuras da oposição estavam causando estragos nas eleições nacionais. Eles também detalham como um plano defendido por Mark Zuckerberg, presidente-executivo do Facebook, para se concentrar em "interações sociais significativas", ou trocas entre amigos e familiares, estava levando a mais desinformação na Índia, especialmente durante a pandemia.

O Facebook não tinha recursos suficientes na Índia e não foi capaz de lidar com os problemas que apresentou lá, incluindo postagens anti-muçulmanas, de acordo com seus documentos. Oitenta e sete por cento do orçamento global da empresa para o tempo gasto na classificação de desinformação é reservado para os Estados Unidos, enquanto apenas 13 por cento é reservado para o resto do mundo - embora os usuários norte-americanos representem apenas 10 por cento da rede social usuários ativos diários, de acordo com um documento que descreve a alocação de recursos do Facebook.

Andy Stone, um porta-voz do Facebook, disse que os números estão incompletos e não incluem os parceiros de checagem de fatos da empresa, a maioria dos quais está fora dos Estados Unidos. Esse foco desequilibrado nos Estados Unidos teve consequências em vários países além da Índia. Documentos da empresa mostraram que o Facebook instalou medidas para rebaixar a desinformação durante as eleições de novembro em Mianmar, incluindo desinformação compartilhada pela junta militar de Mianmar.

A empresa reverteu essas medidas após a eleição, apesar da pesquisa que mostrou que eles reduziram o número de visualizações de postagens inflamatórias em 25,1% e postagens de fotos contendo informações incorretas em 48,5%. Três meses depois, os militares realizaram um violento golpe no país. O Facebook disse que, após o golpe, implementou uma política especial para remover elogios e apoio à violência no país e, posteriormente, baniu os militares de Mianmar do Facebook e Instagram.

No Sri Lanka, as pessoas foram capazes de adicionar automaticamente centenas de milhares de usuários a grupos do Facebook, expondo-os a conteúdo indutor de violência e odioso. Na Etiópia (AFRICA), um grupo de milícia jovem nacionalista coordenou com sucesso chamadas à violência no Facebook e postou outro conteúdo inflamatório.

O Facebook investiu significativamente em tecnologia para detectar incitação ao ódio em vários idiomas, incluindo hindi e bengali, dois dos idiomas mais usados, disse Stone. Ele acrescentou que o Facebook reduziu a quantidade de discurso de ódio que as pessoas veem globalmente pela metade neste ano.

“O discurso de ódio contra grupos marginalizados, incluindo muçulmanos, está aumentando na Índia e em todo o mundo”, disse Stone. “Portanto, estamos melhorando a aplicação e estamos comprometidos em atualizar nossas políticas à medida que o discurso de ódio evolui online.”

Na Índia, “há definitivamente uma questão sobre recursos” para o Facebook, mas a resposta não é “apenas jogar mais dinheiro no problema”, disse Katie Harbath, que passou 10 anos no Facebook como diretora de políticas públicas e trabalhou diretamente sobre como garantir as eleições nacionais da Índia. O Facebook, disse ela, precisa encontrar uma solução que possa ser aplicada a países ao redor do mundo.

Os funcionários do Facebook realizaram vários testes e estudos de campo na Índia por vários anos. Esse trabalho aumentou antes das eleições nacionais de 2019 na Índia; no final de janeiro daquele ano, um punhado de funcionários do Facebook viajou ao país para se encontrar com colegas e falar com dezenas de usuários locais do Facebook.

De acordo com um memorando escrito após a viagem, um dos principais pedidos dos usuários na Índia era que o Facebook "tomasse medidas sobre os tipos de informações erradas que estão relacionadas a danos no mundo real, especificamente política e tensão de grupos religiosos".

Dez dias depois que o pesquisador abriu a conta falsa para estudar a desinformação, um atentado suicida na região de fronteira disputada da Caxemira desencadeou uma rodada de violência e um aumento em acusações, desinformação e conspirações entre cidadãos indianos e paquistaneses.

Após o ataque, o conteúdo anti-Paquistão começou a circular nos grupos recomendados pelo Facebook aos quais o pesquisador havia aderido. Muitos dos grupos, observou ela, tinham dezenas de milhares de usuários. Um relatório diferente do Facebook, publicado em dezembro de 2019, descobriu que os usuários indianos do Facebook tendem a se juntar a grandes grupos, com o tamanho médio do grupo no país de 140.000 membros.